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新型冠状病毒变体Omicron到底是什么?

在这个问答环节中,UCLA Health医疗中心的病理学家Shangxin Yang博士分享了公众需要了解的一些问题。

01/11/2022

世界各国都在为防范omicron病毒做准备,omicron是引起COVID-19新型冠状病毒的一个新变体。12月1日星期三,美国疾病控制与预防中心 (U.S. Centers for Disease Control and Prevention) 证实了omicron在加州的存在。

卫生官员再次提醒公众谨慎对待疫苗接种、频繁检测,并可能加强可靠的预防传播措施,如戴口罩和洗手。

我们采访了 UCLA Health医疗中心的病理学家Shangxin Yang博士,讨论了关于这种新的变异以及我们每个人都需要了解的问题。

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Shangxin Yang

Omicron变体与delta变体和其他变体有什么不同?

它的基因组有很多突变。与最初的冠状病毒相比,Delta变种对刺突蛋白 (Spike protein) 的基因上有不到20种基因变化。Omicron变体则有30多种基因变化。这几乎翻了一倍。

刺突蛋白 (Spike protein) 基因的变化越多,疫苗和治疗药物失去功效的可能性就越大。这不是一个好消息,尤其是对那些没有接种过疫苗的人来说。

在冬季开始的时候看到这种情况并不奇怪。疫情确实会在节假日期间加剧,因为旅行和购物会加剧拥挤。这是omicron开始出现的最佳时机,它有可能会成为另一个大的变种。

Omicron变体是否比delta变体更危险或更具有传染性?

目前还没有足够的数据或病例报告,尚无法确定。

危险之处就在于,我们总是比病毒晚两步。首先,当我们发现这种变体时,它已经在人群中传播了。我们滞后的第二个原因是,我们必须定义病毒的行为特征。我们正试图评估它的传染性,而这需要更长的时间。当我们弄清楚这些答案的时候,病毒已经广泛传播了。

好的方面是我们从delta变体中学到了很多,所以我们对omicron变体具有更能动的反应。但是为了阻止其他变种的出现,人们必须接种疫苗并减少传播,而这正是导致变种出现的原因。

我们当前的疫苗(包括加强针剂)是否能防止它 ?

很有可能如此,原因如下。疫苗产生了免疫的两个“臂”:体液免疫臂和细胞免疫臂。体液免疫反应会触发抗体的产生以中和病毒。但病毒的变化可能会影响抗体的效力,这意味着疫苗接种者仍可能感染COVID-19并将其传播。

而现在,细胞免疫是不同的,这在预防严重疾病方面更为重要。我们的细胞接受了识别病毒的训练,它们有助于防止病毒对我们的身体造成严重损害。接种疫苗的人如果感染了这种变异病毒,很可能不会患上这种疾病。

问题是我们两年前就有一种疫苗,它是为两年前出现的病毒而研制的。一旦我们有了基于当前变体的疫苗,我们就能赶上病毒。

我们是否要做好美国各州和城市再次关闭的准备?

我认为这不太可能,因为人们已经厌倦了被封锁。此外,我们还有其他预防措施。我们可以让大家接种疫苗和疫苗加强针剂,也可以呼吁大家戴好口罩。这些措施非常有效。

为什么从澳大利亚到以色列这些国家如此迅速关闭边境?

这比任何事情都更具有政治性。关闭边境只能使病毒的传播速度减慢几周或几个月。问题是一旦你发现了病毒,就已经太晚了。它已经很普遍了。所以,关闭边界是无效的。病毒已经存在了。

我们是否可以预见在不久后将出现COVID的变体?

是的,直到我们能够让所有人都接种疫苗。这不仅仅是美国的问题。我们谈论的是整个人类。很多新变体来自没有大量疫苗可用的地区。

假设一下,如果全世界都接种了疫苗,那会不会阻止其他变体的形成?

我相信它很可能会消失,或者说它会变成一种非常温和的病毒。它将不再引起严重的疾病。它会变得像普通感冒一样。

我觉得后者的可能性更大,考虑到该病毒已经扩大了传播范围,并且已经适应了人类。我认为,即使你给所有人都接种疫苗,它也可能会继续存在,但它不会再导致严重的疾病或死亡。

Omicron的症状是什么?

它与其他变体的症状没太大区别:咳嗽、嗅觉丧失、腹泻、发烧、流鼻涕和头痛。症状可能会有所不同,但我们还没有足够的数据来了解。

在这个时候,我们最明智的做法是什么?

我们应该继续当前一直在做的事情——应该继续戴口罩和接种疫苗。那些已经接种过疫苗的人应该确保自己接种疫苗加强针剂,并确保你的孩子进行了疫苗接种,我们要继续保护自己的亲人和我们自己。在这一点上,我们无论如何都不能放松警惕。