4000英里的距离,无法阻挡一位来自冰岛癌症患者的求医脚步

来自冰岛的头颈部癌症患者Petur Leosson在UCLA Health罗纳德·里根医疗中心接受了他迫切需要的治疗。

10/05/2020

来自冰岛的Petur Leosson已经被健康问题困扰一段时间了,当他照镜子发现自己的嘴里长了增生时,格外担心。

这一刻,他终身难忘,也正是因为这一刻他后来踏上了前往UCLA Health罗纳德·里根医疗中心的4000英里的旅程。

“我患有慢性咳嗽已经快10年了,”2017年,Leosson第一次前往当地医院了解病情。“到今年一月,我开始注意到我的右侧扁桃体上有了增生。我张开嘴的时候,能从镜子里看到它。”

当时,Leosson向当地的头颈科医生寻求帮助,医生认为这是感染。然而经过一个疗程针对感染的抗生素治疗后,增生不仅没有减轻,反而有所增长。

“那时,我开始怀疑自己得了癌症,”46岁的Leosson说。“我当时在网上搜查了一切相关的信息。”

当Leosson回到医生那里,进行X光检查。诊断结果正是他所担心的:癌症。

“在冰岛,唯一的治疗方法是放化疗,复发率为50%,”他说。“我咨询的冰岛专家预测,我在治疗后会出现严重的吞咽功能障碍、慢性疼痛、牙齿和牙龈腐烂、听力受损以及其他的治疗导致的副作用,包括持续性注意力不足等。基本上,我将不再有机会过高质量的生活。”

作为一名编辑、平面设计师和蝙蝠侠漫画翻译家,Leosson在闲暇时间研究了替代疗法。在拒绝了一位治疗方法与他的冰岛医生相似的英国外科医生之后,他发现了UCLA Health 医疗中心的头颈癌症项目。

他非常吃惊:“我发现95%的病人术后都没有复发,几乎没有可怕的副作用。”

Leosson做的下一步是联系UCLA Health医疗中心,表明希望成为一名国际患者。他的联系人是Melvie Dela Cruz,国际服务部的案例经理。

“首先,我们接到病人的询问,然后我们通过分析病人的医疗记录、病史、X光片,以及任何需要的信息来了解他们的病情。”Dela Cruz说,“在Petur的病例中,他的肿瘤转移到了颈部。他在冰岛的医生告诉他,肿瘤离动脉太近,手术对他有太大的生命危险。”

The UCLA Health 医疗中心头颈癌症项目采用前沿的经口机器人手术(TransOral Robotic Surgery)技术,这是一种用来切除口腔和咽喉部的良性和恶性肿瘤的微创技术。

“我和在UCLA Health 医疗中心头颈癌症项目的外科医生进行了远程会议,当时我像一个难缠的患者一般,向医生表达了一切担忧,”Leosson说。“当我问起肿瘤离动脉太近,医生大概的意思是扁桃体的肿瘤总是离动脉很近,做这样的手术就是他每天习以为常的事情。于是,来到UCLA Health 医疗中心接受治疗成为了我无需考虑的事。”

Leosson一作出决定,Dela Cruz就立刻和他一起研究如何在新冠疫情期间安全地来到洛杉矶。“老实说,如果你患有扁桃体癌,新冠肺炎疫情是最无需担心的问题,”Leosson说。“如果癌症扩散到我的肺部,那我这辈子就结束了,所以如果因为新冠肺炎疫情推迟癌症治疗绝对是我所能做的最不理智的决定。”

何况,他说,在UCLA Health 医疗中心,“医院工作人员遵循的疫情相关规定比我在冰岛见过的任何规定都严格得多。”

美国驻冰岛大使在帮助Leosson获得紧急签证上发挥了关键作用。

“Petur提交了他的医疗记录和UCLA Health 医疗中心外科医生的介绍信,因此从大使馆拿到了紧急医疗签证。”Dela Cruz说,“我们鼓励他在来美国之前做好新冠肺炎检测,这样可以减少他到达后的隔离时间。”

Leosson回忆之后的步骤。

“他们一告诉我签证通过了,我就预订了航班,但由于疫情期间申根地区的旅行限制系统自动取消了航班。领事馆给了我相当大的帮助,帮我安排了航班,还给了我在美国着陆时需要用到的文件。因为我有慢性咳嗽,所以我在飞机上经常咳嗽。其他乘客用别样的眼神看我,但因为我知道咳嗽是肿瘤引起的,所以并没有在意。我在美国着陆时,移民局拦下了我,使我错过了去洛杉矶的转机。这花了一些时间,但这并不重要。我非常感激能终于走到了这一步。”

当Leosson抵达UCLA Health 医疗中心时,Dela Cruz和国际服务团队向他表示了欢迎,并向他简要介绍了日程安排。“在冰岛语中,我们有句俗语叫Mér líður eins og blóm í eggi,意思是我感觉自己像鸡蛋里的花。”Lesson说,“我觉得自己受到了像对待初生婴儿一般的照顾。”

Dela Cruz在Leosson的住院期间每天都给他打电话。“现在不允许当面探视,但我想确保他一切顺利。当他回国后,我将继续在健康方面帮助他。我认为,能够帮助陌生人,见面到见证他们康复,让他们在回国的时候觉得收获了一次美好的经历,这样的过程是非常有成就感的。”

医疗小组向Leosson简要介绍了所有可能发生的情况,让他在术后不存在任何没有预料到的结果或身体上的影响。

“最大的惊喜是他们成功地切除了整个肿瘤,没有留下任何癌细胞。”他说。

“太不可思议了。一切都严格按计划进行,护理团队超出了我最高的期望,我太惊喜了。能在UCLA Health 医疗中心接受治疗,我感到无比幸运。”

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Cleve Wong
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