癌症患者福音:高剂量率近距离放疗

05/24/2021

癌症的高发病率和高死亡率让很多人谈癌色变。世卫组织数据显示,癌症是威胁人类健康的主要因素之一,2020年,有近1000万人死于癌症,其中最常见的死亡原因为:

癌症诊断和治疗规划的主要目标是治愈或大幅度延长患者生命,并确保癌症幸存者在治疗期间及疗程结束后,生活质量尽可能达到最佳水平。如果患者不再出现癌症症状或没有复发,则可判定癌症已治愈;除了通过愈后观察,并没有方法能够知晓癌症是否已被彻底根除。有些癌症是无法治愈的,尤其是发展到晚期的癌症。但对于难以治愈的患者来说,这种癌症可以被视作慢性疾病开展治疗,例如转移性的乳腺癌。

癌症的治疗方法包括如手术、放射治疗、冷冻治疗、热或化学消融术等在内的局部治疗,和/或包括化疗、激素治疗、免疫治疗和靶向治疗在内的系统治疗。这两种治疗方法可单独或结合运用。

放射治疗使用高能射线或粒子来杀死癌细胞,可以从体外放射,如体外放射治疗;或置于体内放射,如近距离放射治疗。

加州大学洛杉矶分校UCLA Health医疗中心的三位亚裔医生——医学博士、理学博士 Albert Chang;医学博士Alan Lee以及医学博士Puja Venkat正努力在自己的研究领域有所建树。副教授Chang博士担任放射肿瘤科手术服务副主任及近距离放射治疗主任,在他的带领下,这个医术精湛的团队采用高剂量近距离放射治疗 (high-dose rate (HDR) brachytherapy) 的专业治疗流程。

Albert Chang博士

这一程序将放射性物质植入体内,而非传统的从体外机器投射放射性物质,这样医生就可以对特定区域施以更大剂量的放射。这种由影像引导的靶向放疗在治疗前列腺癌、头颈部癌、乳腺癌、子宫颈癌和眼部癌症方面非常有效。此外,UCLA Health医疗中心的近距离放射治疗团队是美国唯一能对肺癌、纵隔肿瘤、肝癌和腹部癌症进行高效、安全的近距离放射治疗的中心。Chang博士已经进行了超2000次近距离放射治疗。

Puja Venkat博士

Venkat博士在医学院期间就对近距离放射疗法有初步了解,当时,她在危地马拉农村治疗一名患有宫颈癌的年轻妇女。“她和我们一起回到美国接受治疗,同时进行化疗和放疗,然后是近距离放射治疗。这曾是一个我完全不熟悉的医学领域。但通过这次经历,我了解到宫颈癌在全世界范围内导致的巨大损失。”

她指出,美国在近距离放射治疗方面缺乏资源、培训和补贴,这极大程度地阻碍了妇女获得高质量的宫颈癌治疗。“我们在UCLA Health医疗中心的使命之一,就是重新唤起医学界对近距离放射疗法的兴趣,”Venkat博士说。

Alan Lee博士

“进行癌症筛查和预防的第一个门槛是从初级保健医生那里接受肺癌筛查、CT扫描、巴氏涂片检查或结肠镜检查,”Lee博士说。“很多患者因缺乏治疗途径,或者有些人根本不知道他们应该定期去看医生,而导致宫颈癌发展到晚期。”医生的职责不仅是治疗患者疾病,而且还应该强调寻求医疗帮助的重要性。

除了临床工作之外,这三位医生正在努力在其部门内部彰显多样性和包容性,并在社区内促进医疗保健的公平。Chang博士的团队计划发表一篇针对非白种人患者的论文,阐释近距离放射疗法及其益处。他们还在进行一项阴道健康研究,其中一部分基于对不同种族的研究得出结论,以发现放射治疗后的所有细微差别。Venkat博士说,她的目标是提升与所有患者的沟通质量。

“让患者能够接受我们的治疗是非常重要的,所以能够走入社区,去确保人们了解我们的服务也非常重要。”Chang博士说,“我认为不仅需要教育在校学生和实习学员,还需要教育公众。”

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