行为与健康

科学家预测出生率,结婚率,性别角色将在后疫情世界中发生巨大改变

11/22/2020

加州大学洛杉矶分校教授Martie Haselton和同事认为,因为疫情的爆发,婚姻率将直线下降,人们将推迟生育,导致各国人口减少

12位杰出的科学家对90项研究进行了分析,利用他们的专业知识评估了人们对大流行的反应并做出了预测,他们认为,新冠疫情及其美国的应对可能会长久且深刻的影响美国人的家庭生活,工作生活,人际关系和性别角色。

该小组包括数名加州大学洛杉矶分校的研究人员,他们预计这场危机将带来持久的心理影响,即使在那些尚未被感染的人群中也是如此。 他们的预测和见解于10月22日发表在《美国国家科学院院刊》上,其中包括:

“新冠肺炎导致的心理、社会和社会后果将是非常持久的,”Haselton教授说。“新冠疫情持续的时间越长,这些变化可能就会越根深蒂固。”



新冠肺炎:一场世界性的社会实验

作者写道,在这个病毒肆虐的世界里,随着结婚率骤降,人们推迟生育,一些国家的人口将会萎缩,并急剧下降到 “替代水平” 以下。出生率下降反过来会产生连锁的社会和经济后果,影响就业机会,削弱各国为其老龄化人口提供安全保障的能力,并可能导致全球经济萎缩。

研究表明,在新冠疫情爆发前,女性在家庭和工作中承担较男性而言更多的责任。而现在,她们在照顾孩子和教育方面又承担了更多的家庭责任。Haselton教授认为,在医学和其他科学领域,女性学者发表的研究论文已经比一年前大幅减少,而男性学者的生产力却在提高。

Haselton教授和她的合著者预见到社会保守主义的转变。疫情爆发的后果导致对合法堕胎和不符合传统性别角色的少数变性人群体权利的容忍程度的降低。Haselton教授说,此外,在经济不平等的时代,许多女性将自己装扮的更性感,以便与他人竞争心仪的男人。

网友在现实中见面时往往会感到失望。“情侣之间有化学反应吗? 你无法从 视频软件Zoom上看出来,”Haselton教授说。在一段新关系的发展中,仅通过网络人们会错过线索,令人失望的结果往往是对潜在伴侣过于理想化——只看到你想要的那个人是什么样的,而不是这个人实际是什么样的。

来自各专业领域(心理学、神经科学、行为科学、进化生物学、医学、进化社会科学和经济学)的作者们认为,这场疫情已经成为一场世界范围的社会实验。



进化的斗争

在这项研究中,作者从进化的角度强调了我们对抗病毒进化所需的策略。

今天的人类是社会和基因进化环境的产物,这些环境与我们现在的世界非常不相似。科学家们认为,这些“进化上的不匹配”很可能是我们在应对疫情爆发时缺乏警觉的原因。

美国人尤其看重个性和挑战权威的能力。Seitz教授说:“这种行为在疫情期间并不奏效,病毒暴露了我们的弱点。”

Haselton 教授对此表示赞同,称这种病毒“十分狡猾”,因为它能通过与我们身边健康的亲友接触而传播。“我们的社会特征在很大程度上使我们成为病毒利用的首要目标,”她说。“隔离和社交距离等政策深深地影响了我们的家庭、工作、人际关系和性别角色。”

所有的传染因子,包括病毒,都在进化的压力下增强其生存和传播的方式,操纵其宿主——在本例中是我们人类的生理和行为。这作者们认为,新冠病毒SARS-CoV-2将可能通过改变人类神经组织来改变我们的行为。在症状出现前的传播高峰时期抑制疾病的感觉,增强我们的社交冲动。特别是无症状感染者在进行日常活动时,可能感染大量与其接触的人群。

对于出现明显患病症状的人群,例如皮肤苍白,病变,眼睛发黄,流鼻涕等的警惕十分有必要。但是对于新冠肺炎的感染的症状,大多数人无法察觉。作者指出,家人、朋友、同事和陌生人可能看起来非常健康,没有症状,且并不知道自己已经被感染了。

这听起来可能与直觉相悖,但正常大脑发育中需要接触各种各样的微生物,以帮助年幼的动物为它们在成年期可能遇到的一系列致病性危险做好准备。但是,安全措施和检疫卫生措施暂时停止了社会活动,使数百万青少年无法接触到新的微生物。因此,科学家们说,儿童和青少年的免疫系统和大脑在正常情况下会受到所接触微生物的积极影响,而目前的变化可能会对他们的成长产生不利影响。

作者们写道,通过了解SARS-CoV-2病毒的演变以及其对我们产生行为和心理的影响,我们将能够更好地应对,从而使其的危害和致命性降低。

这项研究的合著者是哈佛大学的Steven Pinker教授, 畅销书作家Sam Harris,加州大学洛杉矶分校的大卫格芬医学院Barbara Natterson-Horowitz教授,耶鲁大学的Paul Bloom,亚利桑那州立大学Athena Aktipis,德克萨斯大学的David Buss,新墨西哥州大学的Joe Alcock,马里兰大学的Michele Gelfand和纽约州立大学的David Sloan Wilson。

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