UCLA Health

所有的癌症都始于人体细胞。当旧的细胞死亡时,正常细胞生长和分裂产生更多的细胞,这可以使身体保持健康。然而,如果一个细胞的遗传物质(DNA) 被破坏或改变,异常细胞就会侵入其他组织。当身体不需要新细胞或当旧细胞应该死亡却没有死亡时,就会形成癌细胞。这些癌细胞可以通过血液和淋巴系统扩散到身体的其他部位。多余的细胞形成一团组织,称为增生或肿瘤。 美国国家癌症研究所 (NCI) 将癌症定义为一组超过100种相互关联但又相互独立的疾病。癌症是根据疾病在体内的起始部位而不是扩散部位来分类的。以下是主要的癌症种类:
  • 上皮癌症起源于覆盖内脏器官的皮肤或组织。
  • 骨癌起源于骨、软骨、脂肪、肌肉、血管及其他结缔组织或支持组织。
  • 血癌开始于造血组织,如骨髓,并导致异常血细胞的产生。
  • 淋巴瘤和骨髓瘤起源于免疫系统细胞。
  • 中枢神经系统癌症起源于大脑和脊髓组织。
  • 并非所有的肿瘤都是癌症。它们可以是良性(非癌性)或恶性(癌性)。恶性肿瘤中的细胞是不正常的,分裂时不受控制或无序。它们会转移或扩散并破坏周围的组织。癌细胞通过血液和淋巴系统扩散。
某些因素可以将正常基因改变为适宜癌细胞生长的基因。这些因素包括吸烟、饮食选择和过多地暴露在紫外线、化学物质或某些物质下。患某些类型癌症的风险也可能具有遗传性。如果你的家族中有特定类型的癌症病史,如乳腺癌或结肠癌,请与您的医护人员沟通。探讨是否可以进行遗传风险测试。当然,即便存在癌症遗传风险,也有可能永远不会发展。 患上癌症并非您的过错。关于癌症的病因,有许多谬误。他人分享的错误观念可能会造成伤害和困惑。例如,说患有这种疾病的人会传播癌症是不正确的。受伤或擦伤不会导致癌症。如果您对听到或看到的内容不确定,请与您的医护人员交流。
有些患者会经历一些的早期迹象或症状并觉察到异常。他们可能会经历无法解释的疲劳或体重变化。有些患者则可能患上发展缓慢的癌症且没有早期症状的癌症。 癌症可能通过以下途径可以发现:
  • 例行的身体检查。
  • 因肿块或增生而进行的后续检查。
  • 血液,尿液或组织的实验室检测。
  • 筛查试验,如巴氏试验、乳房x光片、粪便隐血试验或结肠镜检查。
  • 由于其他原因如因受伤拍摄的x光和数字成像。数字成像可能包括计算机断层扫描 (CT或CAT) 扫描,正电子发射断层扫描 (PET) 或磁共振成像(MRI) 测试。
如果怀疑患上癌症,您的医护人员会安排检测以确认诊断。以下是一些最常见的检测:
  • 活体组织检测包括手术或空心针穿刺。收集少量的组织、骨骼或骨髓。样本随后被送到病理实验室,在显微镜下检查癌细胞。
  • 血检或尿检是为了了解更多关于癌症类型以及是否影响身体其他部位的信息。
  • 影像学检查(如CT、PET或MRI扫描)可以显示异常肿块(肿瘤)的存在、位置和大小。
在您进行检测之前,询问医护人员是否某些类型的检测比其他类型更适合你的情况。例如,如果您将来想要孩子,您的医护人员可能会决定避免某些类型的程序。让您的朋友或爱人陪同您一起去看医生。 检测期间使用的一些药物会产生副作用,如疲劳。在你进行诊断的过程中,一定要告诉你的医疗服务提供者您的任何身体和情感上的担忧。担忧可能包括抑郁,疲劳,疼痛,性问题,消化和泌尿或肠道问题。您所分享的信息可以帮助您的医生做出诊断并制定最佳治疗计划。
分阶段可以让我们了解癌症的发展速度以及哪种治疗方案最有效。癌症的阶段意味着肿瘤的尺寸,以及是否已经扩散。
  • 肿瘤的尺寸
  • 癌症是否在淋巴结内
  • 癌症是否已扩散到身体其他部位(转移型)或局限于某一区域(局部型)
对于某些类型的癌症,医护人员使用“分级”来描述在显微镜下观察癌组织薄片的方式。分级范围从分化良好或接近正常(1级)到极差分化(5级)。较低的分期(I期和II期)适用于早期癌症。较高的数字(III期和IV期)表明病情已经恶化。 早期诊断和治疗方法大大提高了许多类型癌症的康复机会。检测变得更加准确。在决定治疗方案之前,征求其他医生的意见也很有帮助。获取多方医学意见可能会帮助您做出最好的决定。